MITOLOGÍA DE GRECIA – LOS INFIERNOS.

El reino de Hades

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Los infiernos aparecen con frecuencia en los mitos griegos, gobernados por el dios Hades, nombre que también se emplea para designar este reino como tal. Hades era hermano de Zeus y Posidón pero por lo general se le excluía de la lista de los Olímpicos porque su reino era el polo opuesto del Olimpo celestial. En los infiernos se juzgaba el alma de los difuntos, quienes, en caso necesario, recibían su castigo en las oscuras regiones de Érebo o Tártaro; pero el inframundo también abarcaba las tierras de los muertos divinos, los Campos Elíseos o Islas de los Bienaventurados. Una tradición recogida por Homero sitúa el Hades en la región privada de sol allende el gran río Océano que rodea la tierra, pero a medida que los griegos fueron descubriendo el mundo surgió otra tradición que lo ubicaba en el centro de la tierra y lo conectaba con el reino de los vivos a través de cuevas insondables y ríos en parte subterráneos, como el Aqueronte (río de la aflicción), al norte de Grecia. Los otros cuatro ríos infernales eran el Estige (río del odio), que rodeaba los infiernos, el Lete (río del olvido), el Cocito (río de las lamentaciones) y el Piriflegetonte (río del fuego). Caronte, el barquero de los infiernos, llevaba las almas de los muertos por el Estige y, según otros mitos, también por los demás ríos.

 

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FIGURAS DE LOS INFIERNOS. En esta vasija de figuras rojas aparece la mayoría de los personajes importantes de los infiernos.

FIGURAS DE LOS INFIERNOS

En esta vasija de figuras rojas aparece la mayoría de los personajes importantes de los infiernos.

PERSÉFONE, reina de los infiernos, esposa de Hades e hija de Démeter .

MÉGARA, esposa de Heracles con dos HERACLIDAS (izquierda), sus descendientes. El héroe los mató en un arrebato de locura inducido por Hera.

ORFEO, con complicados ropajes rituales y su lira, con la que realizaba encantamientos para llegar a los infiernos, acompañados por los Órficos, iniciados en los misterios órficos. El hombre, la mujer y el niño siguen a su maestro, Orfeo, a su morada de bienaventuranza tras la muerte.

SISIFO, rey de Corinto, que trató de engañar a la muerte y fue condenado a empujar eternamente una roca hasta la cima de una montaña: cuando llegaba allí, volvía a descender. Lo azota una de las FURIAS (Erinias), crueles deidades femeninas que buscaban a los culpables en la tierra e imponían los castigos a los muertos.

HERMES, mensajero de los dioses (abajo, centro), que aparece aquí en su papel de Hermes Psicopompo, encargado de llevar las almas de los muertos a los infiernos.

HADES, hermano de Zeus y señor de los infiernos, entronizado en su templo. También se le conoce como Plutón.

DOS PENITENTES (arriba, derecha) ante una Furia sentada que empuña un flagelo o una tea. Podría tratarse de HÉCATE, diosa de la hechicería y de la magia negra.

LOS JUECES DE LOS MUERTOS, Minos (que en la tierra fue rey de Creta, Radamantis y Éaco, que ayudaban a Hades a valorar la vida de una persona y a decidir su destino en los infiernos.

TÁNTALO, rey del Asia Menor que, según un mito, les robó a los dioses el néctar y la ambrosía. Su castigo eterno, que aparece en la ilustración, consistía en tratar de acceder a comida y bebida fuera de su alcance.

HERACLES aparta a CERBERO, el perro tricéfalo que defiende la entrada a los infiernos. A su derecha, una Furia con antorchas.

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