MITOLOGÍA DE GRECIA – LAS PAREJAS DE ZEUS.

Consortes humanos y divinos

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La mitología griega atribuye a Zeus una serie de aventuras amorosas con parejas humanas y divinas. A veces, por razones prácticas o para evitar la intervención de su celosa esposa, Hera, se veía obligado a adoptar formas distintas, como la de un animal, con el fin de aproximarse al objeto de su deseo. De todos modos, no podía presentarse ante los mortales en todo su divino esplendor porque la visión resultaba tan abrumadora que conllevaba la muerte instantánea, suerte que corrió Sémele, por ejemplo. A continuación ofrecemos una lista de las relaciones más importantes de Zeus: las tres primeras parejas son divinas, las demás humanas.

Metis

Zeus se casó con la Titánide Metis inmediatamente después de acceder al poder y la dejó embarazada. Gea y Urano hablan profetizado que Metis tendría hijos extraordinarios: una diosa, Atenea, que igualaría a Zeus en sabiduría, y un hijo que sería rey de los dioses y de los hombres. Para evitar que nacieran, Zeus se tragó a Metis, y si bien el hijo no llegó a ser concebido, Atenea sí nació, con todas sus armas, de la cabeza de su padre.

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GANIMEDES No todas las parejas de Zeus eran mujeres: también se acostó con Ganimedes, hijo de Tros, rey de Troya, y célebre por su belleza. Zeus quedó fascinado por el joven y decidió raptarlo, para lo cual envió un águila que recogió a Ganimedes de la llanura troyana y lo llevó al monte Olimpo, donde ocupó el cargo de copero de los dioses. Según otra versión del mito, Zeus se transforma en águila y apresa a Ganimedes. Las figuritas de terracota fechadas h. 450 a.C., de un tejado de Olimpia, representan a Zeus llevando r al joven.

Leto

Hija de los Titanes Ceo y Febe, Leto copuló con Zeus y concibió gemelos divinos, Artemisa y Apolo. Artemisa nació en Ortigia, pero Leto se vio obligada a viajar por el mundo, transida de dolor, en busca de un lugar para dar a luz a Apolo. Celosa, Hera impidió a su hija Ilitía, diosa de los partos, que oyese los lamentos de Leto, y sólo le permitió asistir al nacimiento cuando los habitantes de Delos, una isla del Egeo, accedieron a que Apolo viniera al mundo en su suelo. Por eso Delos se convirtió en uno de los principales centros de culto a Apolo.

Maya

Maya era hija del Titán Atlas  y una de las Pléyades, siete ninfas a las que Zeus transformaría en estrellas más adelante. Vivía en una cueva oculta, lo que permitió a Zeus realizar su deseo sin despertar las sospechas de Hera. No se sabe nada más de Maya, salvo que de ella nació el dios Hermes.

Alcmena

Alcmena  estaba casada con Anfitrión, rey de Tirinto, quien, al igual que ella, era descendiente del héroe Perseo. Cuando Anfitrión se fue a la guerra, Zeus visitó a Alcmena adoptando la forma de su marido un día antes de que éste regresara. El dios prolongó la noche el triple de su duración normal para ampliar su placer, y cuando volvió Anfitrión le decepcionó la falta de ardor de su esposa, mientras que a ella le sorprendió que su marido pareciese haber olvidado los excesos de la noche anterior. Ambos acabaron por saber la verdad por boca del profeta Tiresias, ciego y andrógino. Alcmena tuvo gemelos. El mayor, hijo de Zeus, era Heracles, el más importante de los héroes, y el menor, de Anfitrión, Ificles, cuyo hijo, Yolao, ayudaría a Heracles a matar a la Hidra de Lema.

Dánae

Un oráculo le dijo a Acrisio, rey de Argos, que le mataría un hijo de su hija Dánae, y el rey la encerró en una torre o cámara de bronce de su casa. Zeus entró allí en forma de lluvia de oro y copuló con Dánae, que concibió y dio a luz a Perseo, a quien ocultó en la cámara para protegerlo de Acrisio. Pasados cuatro años, el rey descubrió la verdad y encerró a su hija y a su nieto en un cofre, que arrojó al mar; pero el cofre fue arrastrado hasta la orilla, y tras múltiples aventuras, Dánae y Perseo regresaron a Argos. Un día, cuando participaba en unos juegos, Perseo lanzó un disco que golpeó y mató a Acrisio, cumpliéndose así la predicción del oráculo.

Leda

Leda estaba casada con Tindáreo, rey de Esparta. Zeus fue a verla en forma de cisne, y al cabo del tiempo Leda puso dos huevos, de los que nacieron cuatro niños. De unos surgieron Polideuces, más conocido por su nombre latino, Pólux, y Helena, y del otro Cástor y Clitemnestra. Cástor y Polideuces, que aparecen juntos en casi todos los mitos, formaron parte de la tripulación del Argo encabezada por Jasón que fue en busca del Vellocino de Oro. Clitemnestra se casó con Agamenón, rey de Argos, y Helena con el hermano de éste, Menelao, rey de Esparta. Ambas desempeñan papeles importantes en la guerra de Troya y sus consecuencias: la fuga de Helena con el príncipe troyano Paris precipitó la guerra  y Clitemnestra fue responsable del asesinato de su marido a su triunfal regreso de la batalla.

Sémele

Zeus tuvo una aventura, disfrazado de mortal, con Sémele, hija de Cadmo, fundador de Tebas. Celosa, Hera se disfrazó de anciana y persuadió a Sémele de que convenciera a su amante de que se presentara ante ella en todo su esplendor. Zeus accedió, de mala gana y consciente de que verle a bordo de su carro celestial, rodeado de rayos y relámpagos, resultaría excesivo para cualquier mortal: la desgraciada Sémele quedó reducida a cenizas, de las que Zeus rescató a su hijo nonato, Dioniso.

11-Ánfora ática de figuras negras-metirta.online

La diosa Atenea brota, con todas sus armas, de la cabeza de Zeus. Según ciertas versiones, el dios herrero Hefesto la ayudó a nacer abriendo la cabeza del dios con un hacha. Ánfora ática de figuras negras, h. 540 a. C.

Consortes e hijos de Zeus

En esta tabla, los consortes de Zeus aparecen en MAYÚSCULA y los hijos en negrita.

CONSORTES DIVINOS

HERA, esposa y hermana de Zeus. Ares, dios de la guerra, que copuló con Afrodita y apoyó a los troyanos contra los griegos. Hebe, diosa de la juventud, copera de los dioses y esposa celestial de Heracles. Ilítia, diosa de los partos. Hera le ordenó que intentase evitar el nacimiento de los hijos de Zeus con otras consortes.

METIS, hija de Océano y de Tetis. Atenea, diosa de la sabiduría y de los héroes, que nació adulta de la cabeza de Zeus y con todas sus armas.

TEMIS, diosa de la tierra y Titánide, hija de Urano y Gea. Las Horas (estaciones), las Moiras (Parcas), Eunomía (»orden»), («justicia») e Irene (<paz»), divinidades femeninas que gobiernan los destinos humanos y divinos. Se representa a las Parcas como tres mujeres: Cloto, que teje el hilo de la vida; Láquesis, que lo enrolla, y Átropo, que lo corta En algunos casos, se las considera hijas de la Noche.

EURÍNOME, ninfa del mar, con forma de mujer y cola de pez. Las Tres Gracias o Cárites, divinas sirvientas de Afrodita: Áglae («esplendor»), Talla («alegría») y Eufrósine («alborozo»).

DEMETER, diosa de los cultivos y de la tierra y hermana de Zeus. Perséfone, deidad pre griega en sus orígenes, fue raptada por Hades para que fuera señora de los infiernos.

MNEMÓSINE («memoria»), Titánide hija de Urano y Gea. Las Musas, nueve divinidades de las artes, la historia y la astronomía.

LETO, una de las Titánides. Apolo, gran dios de la profecía, la música, el tiro con arco y la medicina. Artemisa, diosa de la caza, los bosques y los animales salvajes, la virginidad, los partos y las enfermedades femeninas.

MAYA, hija del Titán Atlas. Hermes, mensajero de los dioses.

TETIS, ninfa del mar. Según la profecía, tendría un hijo más importante que su padre y Zeus se la cedió a Peleo, rey de Tesalia, con quien tuvo al gran héroe Aquiles.

12-Hera con todas sus armas-metirta.online

Hera con todas sus armas, imagen tomada de un ánfora.

CONSORTES HUMANOS

IO, hija de inaco, primer rey de Argos. Épafo, rey de Egipto y África.

EUROPA, princesa fenicia. Minos, que poseía el monstruoso Minotauro y el Laberinto. Radamantis, quien, al igual que Minos, era juez de los muertos en los infiernos.

SÉMELE, hija de Cadmo, fundador de Tebas. Dioniso, dios olímpico.

DÁNAE, princesa de Argos. Perseo, héroe que mató a la Gorgona Medusa y salvó a Andrómeda de ser devorada por un monstruo marino.

LEDA, princesa de Esparta. Cástor y Polideuces, gemelos semi divinos. Se los conoce como los Dioscuros, Dios kuri («hijos de Zeus») en griego. Helena, cuya fuga con Paris provocó la guerra de Troya. Clitemnestra, esposa y asesina de Agamenón, rey de Argos, que dirigió a los griegos contra los troyanos.

ANTÍOPE, princesa tebana a quien Zeus visitó en forma de sátiro. Zeto y Anfión, constructores de los muros de Tebas y reyes conjuntos de esta ciudad.

ALCMENA, reina de Tiro. Heracles («gloria de Hera»), el héroe griego más importante, perseguido por Hera toda su vida.

GANÍMEDES, hermoso joven troyano.

13-vasija pintada por Pitón-metirta.online

La vasija, pintada por Pitón h. 330 a. C., muestra a Alcmena, amante involuntaria de Zeta, a punto de ser sacrificada en una pira por el celoso Anfitrión, en la versión del mito de Eurípides. La pira se apaga en el último momento gracias a la intervención de las diosas del Olimpo.

EUROPA Y EL TORO

El mito de la relación de Zeus con Europa, la bella hija del rey Agenor o, según otras versiones, de Fénix, rey de Fenicia, es casi con toda certeza de origen cretense, como se desprende de su localización (Creta) y de su vinculación con la historia del rey Minos. Un día, Zeus adoptó la forma de toro blanco y se aproximó a Europa, que estaba cogiendo flores con sus amigas en un prado cercano al mar. La dulzura y la hermosura del animal vencieron sus temores y sintió la tentación de sentarse en su lomo. El toro llegó a la orilla del mar, se adentró en las aguas y se puso a nadar, llevándose a la indefensa Europa. Al llegar cerca de Gortina, Creta, Zeus se transformó en águila y copuló con la muchacha, quien más adelante se casó con el rey cretense, Asterio, que adoptó a los hijos de Zeus y Europa: Minos, Radamantis y, según algunas versiones, Sarpedón. Entre tanto, los hermanos de Europa la buscaban infructuosamente. Uno de ellos, Cadmo, acabó en Beocia, en el continente, y fue el primer rey de Tebas.

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