LABOR MISIONAL

«Venid conmigo y os haré pescadores de hombres» (san Mateo 4, 18-22)

Con este requerimiento que Jesús hizo a sus discípulos en el lago Tiberíades, fijó con carácter duradero el objetivo que debían perseguir sus creyentes. En el curso de los 2.000 años de historia de su religión, los cristianos han emprendido una y otra vez la labor de convertir a los paganos y dar noticia de Dios a los no creyentes por todo el mundo. Desde las Cruzadas a Tierra Santa, innumerables «paganos» han sido víctimas del empeño misional cristiano; aquel que no quería creer, tuvo que pagar en otros tiempos con su propia vida. Asimismo, la cristianización estuvo cada vez más unida a la sumisión política.

Además, la Iglesia ocupó en el pasado lugares santos para otras religiones y los convirtió en templos cristianos, y confirió a las fiestas paganas una significación cristiana. Hoy en día la labor misional va asociada con la ayuda al desarrollo social y económico, sobre todo en los llamados países del Tercer Mundo, en los que se construyen, por ejemplo, pozos, hospitales y escuelas. En estas últimas se difunde el mensaje cristiano, pero también conocimientos técnicos y valores éticos. En la actualidad, la mayoría de los misioneros convierte casi en un objetivo personal el hecho de que esta tarea no se desarrolle con la arrogancia occidental y la presunción cristiana que caracterizó a la evangelización de siglos pasados. Por otro lado, es indiscutible que las actividades misionales han ayudado a numerosos pueblos a tomar contacto con el mundo tecnológico y económico, basado en muchos aspectos en valores cristianos.

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La Madre Teresa de Calcuta está considerada como el «ángel de los pobres», ya que dedicó su vida a los más necesitados. Poco después de su muerte, fue canonizada por Juan Pablo II.

 

Madre Teresa de Calcuta: la santa de los suburbios

Agnes Gonxha Bojaxhio (1910-1997), oriunda de Skoplie, Macedonia, fue honrada ya en vida por cristianos de todo el mundo como santa. La monja católica fundadora de la orden de las Misioneras de la Caridad fue galardonada además con el premio Nobel de la Paz en 1979. El 19 de octubre de 2003 fue canonizada por el papa Juan Pablo II. A los 18 años ingresó en la Orden Hermanas de Nuestra Señora del Loreto, dedicada a la enseñanza en la India. La Madre Teresa trabajó durante 17 años como profesora de la St. Mary’s School en Calcuta, de la que finalmente fue directora, hasta que se sintió llamada a ayudar a todos los pobres del mundo. Cuando en 1950 fundó su propia orden, ya había adoptado la nacionalidad india. En lo sucesivo se ocupó de atender a los enfermos (particularmente a los afectados de lepra), huérfanos y moribundos.

 

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