GUIAS DEL CRISTIANISMO EN LA TRANSICIÓN AL NUEVO MILENIO.

Papa Juan Pablo II

Karol Jozef Wojtyla (1920-2005), nacido en Wadowice, Cracovia (Polonia), fue elegido Papa el 16 de octubre de 1987, convirtiéndose así en cabeza visible de la Iglesia católica romana. Se le recuerda por sus numerosos viajes, e influyó con gran tesón en la política, criticando a numeroso jefes de Estado cuando vulneraban los derechos del cristianismo. Karol Wojtyla estudió literatura y filosofía. Durante la Segunda Guerra Mundial, la universidad se cerró, por lo que continuó sus estudios en la clandestinidad y en secreto hasta que fue obligado a realizar trabajos forzados.

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Juan Pablo II se cuenta entre los Papas más populares y conocidos de la historia. Se caracterizó por su gran presencia pública y su compromiso político.

En 1942 ingresó en un seminario conciliar. Cuatro años más tarde fue ordenado sacerdote, se doctoró con una tesis sobre san Juan de la Cruz, teólogo y místico español, y a partir de 1953 fue catedrático de Teología moral en la Universidad Católica de Lublin. En 1958 se convirtió en obispo auxiliar de Cracovia; en 1964, en arzobispo. En 1967, Karol Jozef Wojtyla fue nombrado cardenal y en 1978 elegido sucesor de Juan Pablo I. Su elección produjo una conmoción entre los gobernantes comunistas —sobre todo en su patria, Polonia—, ya que el Papa polaco estigmatizó la dictadura comunista del bloque del Este y exigió reformas y el respeto por los derechos humanos.

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Millones de creyentes siguieron con gran interés el desarrollo de la última elección papal, a la espera de que apareciera la fumata blanca en la chimenea de la Capilla Sixtina.

Su obstinación incansable, su labor en favor de los derechos humanos y su carismática obra reforzaron un joven sindicato polaco Solidarnosc (Solidaridad) liderado por Lech Walesa. Con todo derecho, hoy se puede decir que Juan Pablo II fue uno de los artífices principales de la desintegración del comunismo en el Este de Europa. Animó a las gentes de Polonia, marcada profundamente desde siempre por el catolicismo, a oponerse pacíficamente al poder estatal. Y esa semilla brotó y se dispersó por otros países del este de Europa. En 1981, Juan Pablo II fue víctima de un atentado, cuyos detalles no han sido esclarecidos por completo hasta la fecha; el Papa, estando aún en el hospital, perdonó al autor turco del atentado y una vez recuperado lo visitó en la prisión. Un año más tarde, sus guardaespaldas pudieron evitar un segundo atentado. Después de 27 años en el cargo, Juan Pablo II falleció en abril de 2005 a los 84 años de edad. Su funeral en la plaza de San Pedro de Roma, al que asistieron cientos de miles de creyentes y jefes de Estado de todo el mundo, puso de manifiesto el aprecio y admiración que despertó este Papa.

Papa Benedicto XVI

Josef Alois Ratzinger (nacido en 1927 en Baviera) se convirtió en el sucesor de Juan Pablo II en abril de 2005. Pese a una corta pertenencia a las juventudes hitlerianas, mantuvo firme su deseo de juventud de convertirse en sacerdote y, tras concluir el bachillerato, estudió historia de la religión y filosofía. En 1951 fue ordenado sacerdote; en 1953 se doctoró y cuatro años más tarde se habilitó para la enseñanza con una disertación sobre teología fundamental. En los años siguientes impartió clases en diversas universidades de Alemania, entre las que destacan las de Bonn y Münster, y muy pronto se contó entre los grandes teólogos del país, denunciando una y otra vez el estado anquilosado de la Iglesia católica. Como Prefecto de la Congregación para la Doctrina de la Fe, puso especial empeño por reproducir la esencia del mensaje cristiano puro.

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Desde abril de 2005, el papa Benedicto XVI sucesor de Juan Pablo II. No es el primer Papa alemán en la historia del papado, Mientras fue cardenal Ratzinger enseñó en varias universidades alemanas, entre ellas las de Bonn y Münster.

A comienzos del año 2006 publicó un encíclica con el título Deits caritas est (Dios es amor). En ella, distingue entre Eros, el amor apasionado de base mundana, y Ágape, el amor entregado, altruista y espiritual. El nuevo Papa volvía de ese modo al mensaje originario y tema central del cristianismo.

 

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