EXPLORANDO EL MUNDO – Plano de la ciudad de Nueva York en Norteamérica h.1770 Teniente Bernard Ratzer.

Plano de la ciudad de Nueva York en Norteamérica h.1770 Teniente Bernard Ratzer.

Grabado coloreado a mano. 122 x 91 cm. Brooklyn Historical Society, Nueva York

Dibujado por un topógrafo militar del ejército británico, este delicado mapa de Manhattan rodeada por el campo de Nueva Jersey y de Long Island captó un mundo a punto de desaparecer.

 Nueva York había prosperado como puerto de suministros durante la guerra de los Siete Años (1754-1763) contra los franceses en Canadá, y Ratzer rotula los muelles, mientras este detallado panorama de la ciudad desde Governor’s Island muestra el puerto lleno de buques británicos.

 La leyenda enumera lugares de culto y otros de interés militar como barracones y depósitos de armas. Pero el intento británico de imponer nuevos impuestos a sus colonias americanas para pagar la guerra desembocó en protestas y en una serie de medidas punitivas para limitar el transporte y el comercio americanos.

 Las colonias se alzaron en armas y en 1776 declararon su independencia. Jorge III, el monarca al que se culpó de esta pérdida territorial, recibió una copia de este mapa. Ratzer midió la ciudad en 1766 y 1767, cuando Nueva York solo ocupaba la punta meridional de Manhattan, Greenwich era una localidad independiente y Brooklyn («Brookland» en el mapa) era un pueblecito rodeado de granjas que suministraban alimentos para permitir el crecimiento urbano.

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