EXPLORANDO EL MUNDO – Mapamundi h. 1130 Isidoro de Sevilla.

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Mapamundi h11300 Isidro de Sevilla.

Tinta sobre pergamino. 29 x 42 cm. Biblioteca Estatal de Baviera, Múnich

Este mapa del siglo XII se basó en un original que ya había sido muy popular hace unos 500 años. Las Etimologías del historiador Isidoro de Sevilla circularon por Europa en varias formas manuscritas durante cinco siglos. Este mapa del mundo retrata la descripción de Isidoro de un planeta con tres continentes; es representativo del estilo medieval de T en O en el que el mundo se representa en un círculo (orbis) que contiene una letra T que separa los tres continentes (terrarum).

El mapa resume la historia mundial desde una perspectiva cristiana, pero también incluye importantes accidentes geográficos como el mar Mediterráneo, el Nilo y el mar Rojo (este último pintado de un rojo muy atrevido). El artista incluye las Columnas de Hércules de la tradición clásica que separan Europa de África en el estrecho de Gibraltar, así como bestias fantásticas en el África meridional. Estas ilustraciones, junto a las referencias bíblicas a Gog y Magog y al arca de Noé en Armenia, revelan la tendencia medieval de poblar los extremos de la Tierra con lo monstruoso y lo maravilloso. El mapa está orientado de forma habitual con el este arriba, pero la omisión del Jardín del Edén es excepcional y Jerusalén no ocupa el centro, reflejo de un avance en el conocimiento del mundo cinco siglos después da la descripción de Isidoro.

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