EXPLORANDO EL MUNDO – Mapamundi 1500 Juan de la Cosa.

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Mapamundi 1500 Juan de la Cosa.

Tinta sobre pergamino. 96 x 183 cm. Museo Naval, Madrid

El primer mapa del mundo conservado que incluye América es obra de uno de los primeros europeos que visitó el Nuevo Mundo… Una inscripción identifica a su creador como Juan de la Cosa, un navegante y cartógrafo vasco que hizo siete viajes a las Américas, entre ellos el primer viaje de Cristóbal Colón en 1492 (De la Cosa era el dueño y capitán de la Santo Moría, el buque insignia de Colón).

El mapa muestra el mundo desde la India (en el este) hasta las nuevas tierras descubiertas por Colón (en el oeste). Es el primero que incluye las Indias occidentales y Venezuela (que Cristóbal Colón descubrió para España), Brasil (descubierto por Pedro Álvares Cabral para Portugal en 1500) y Terranova (que John Cabot descubrió para Inglaterra en 1497).

Una inscripción en Asia deja constancia de la primera expedición de Vasco da Gama a la India en 1498-1499. Es posible el rostro de san Cristóbal que aparece en la viñeta del borde occidental represente a Colón. Este valioso documento es una edición facsímil realizada probablemente a petición de los Reyes Católicos. Es el primer mapa del mundo que sigue el estilo de los portulanos medievales, que se dibujaron y utilizaron antes en el Mediterráneo: esta ampliación de la tradición se siguió utilizando durante dos siglos.

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