EXPLORANDO EL MUNDO – Mapa oficial de Chinatown en San Francisco 11885 Willard B. Farwell.

Mapa oficial de Chinatown en San Francisco 11885 Willard B. Farwell.

Impreso en The Chinese ot Home ond Abrood, de Willard B. Farwell (1885). 22 x 54 cm. Colección de mapas de David Rumsey

El título de este elegante mapa oculta un propósito bastante oscuro: un inventario de los vicios que los chinos, supuestamente, habían introducido en San Francisco en las décadas posteriores a la guerra civil de Estados Unidos (1861-1865). El mapa se parece a los mapas Sanborn de seguros contra incendios de la época, pero no identifica las dimensiones y materiales de construcción de cada propiedad, sino su actividad comercial: burdeles, fumaderos de opio, «joss houses» (lugares de culto) y casas de juego.

El mapa, quizá el primer intento de cartografiar el vicio, acompañaba a una investigación llena de detalles procaces de las condiciones sanitarias de Chinatown que pretendía mostrar su compleja geografía. El código cromático identifica distintos tipos de vicio: las casas de apuestas en rosa, la prostitución china en verde, la prostitución blanca en azul.

El mapa refleja, sobre todo, el sentimiento anti-chino en California en la década de 1880. Unos años antes, la construcción del ferrocarril transcontinental había creado una gran demanda de mano de obra en el oeste del país. Se cubrió con trabajadores chinos, acusados en la recesión posterior de quitar el trabajo a los blancos. Se convirtieron en un fácil chivo expiatorio de la crisis económica.

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