EXPLORANDO EL MUNDO – Islandia h.1590 Abraham Ortelius.

Islandia h.1590 Abraham Ortelius.

Grabado coloreado a mano. 49 x 34 cm. British Library,

Este es el primer mapa relativamente preciso de Islandia que se pudo conseguir fuera de la isla. Abraham Ortelius lo publicó en varias de las ediciones de su magistral Theotrum Orbis Terroru.

 Apareció por primera vez en la edición de 1587, pero se mejoró en versiones posteriores, sobre todo el coloreado a mano. El contenido indica que Ortelius recurrió a muchas fuentes para crear esta versión de Islandia (probablemente se basó en un mapa del islandés Gudbrandur Thorláksson).

 Las montañas, los fiordos y los glaciares se representan con gran detalle (el Hekla aparece en erupción) y el mapa detalla los asentamientos y otros puntos de interés. No se limita al paisaje, muestra también cómo está poblado. En ese sentido se trata de un mapa topográfico de referencia, estilizado pero preciso.

Sin embargo, es posible que su aspecto más interesante sea la descripción de un fantástico abanico de monstruos marinos legendarios y míticos de los siglos XV y XVI.

 Contiene algunas de las primera representaciones de caballitos de mar y mantarrayas, morsas e incluso osos polares sobre icebergs También aparecen algunas criaturas imaginarias todas se incluyen con su nombre y tienen un breve texto descriptivo asociado en el dorso del mapa.

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