EXPLORANDO EL MUNDO – Europa dividida en sus Reinos 1766 John Spilsbury.

 

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Europa dividida en sus Reinos 1766 John Spilsbury

Madera pintada. 30 x 28 cm. British Library, Londres

La primera introducción de muchos niños al mundo de los mapas se produce mediante puzles o juegos de mesa basados en las formas de países o regiones. No es una costumbre nueva: este ejemplo no es solo el primer puzle de un mapa, es posible que sea, incluso, uno de los primeros puzles del mundo.

Su creador, John Spilsbury, fue aprendiz de Thomas Jefferys, geógrafo real de Jorge III y, según se cree, el primer fabricante comercial de puzles. Los primeros puzles de Spilsbury, conocidos como «mapas diseccionados», marcaron una tendencia que duró muchos años.

El propósito inicial de estos juegos fue pedagógico. Los países se cortaban por las fronteras nacionales; así, reunir las piezas permitía que los niños aprendiesen cuál era la relación geográfica entre ellos.

Spilsbury continuaba la disección en los mares, a lo largo de las líneas de latitud y longitud; este ingenioso apoyo educativo fue también una señal temprana del valor comercial de los mapas en productos no cartográficos. Los puzles diseccionados fueron un éxito comercial y Spilsbury creó ocho temas: el mundo, Europa, Asia, África, Estados Unidos, Inglaterra y Gales, Irlanda y Escocia.

El legado de Spilsbury persiste: los mapas siguen apareciendo en los puzles de muchas formas distintas.

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