EXPLORANDO EL MUNDO – El Mediterráneo h.1021-1050 Desconocido.

El Mediterráneo h.1021-1050 Desconocido.

Tinta sobre papel. 64,8 x 49 cm. Bodleian Library, Universidad de Oxford

Una de las cartas marinas más antiguas del Mediterráneo, creada probablemente en El Cairo a mediados del siglo XI, aparece en la cosmografía egipcia El libro de curiosidades.

 Muestra todo el Mediterráneo, con la mitad oriental de un tamaño desproporcionado y los bordes rotulados con los nombres de los puertos entre El Cairo y Constantinopla (la actual Estambul).

 Cada puerto está marcado con un punto rojo, seguido del topónimo en escritura árabe y perpendicular al agua (un estilo que se convirtió en el estándar mediterráneo y europeo para los nombres de puertos).

Los mapas posteriores ilustraron costas irregulares, geográficamente exactas, pero este sigue un estilo islámico de formas geométricas: el Mediterráneo es elíptico y las islas, circulares.

Aunque la colocación de nombres sigue su secuencia real a lo largo de la costa (de modo que este mapa minimalista puede llegar a ser práctico para los navegantes que no pierdan de vista la costa), los rótulos de las islas están más dispersos.

 Las islas del Egeo, del mar de Liguria y del Mediterráneo aparecen juntas, a pesar de que las separa una distancia considerable. Chipre y Sicilia, las dos paradas más importantes entre África del norte y Europa, aparecen como rectángulos largos, y Sicilia se encuentra lejos de su ubicación real.

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