EXPLORANDO EL MUNDO – Carta de las islas de la Sociedad, con Otaheite [Tahití] en el centro 1769 Tupaia.

Carta de las islas de la Sociedad, con Otaheite [Tahití] en el centro 1769 Tupaia.

Tinta y color sobre papel. 20,2 x 33,6 cm. British Library, Londres

Han hecho falta muchos años para reconocer que es posible que el capitán James Cook no fuese el mejor navegante del Endeavour, el barco que comandó en su segundo viaje al Pacífico.

 Cuando Cook viajó a Tahití en 1769, un marinero local llamado Tupaia subió al Endeavour con la esperanza de visitar Inglaterra. Sin embargo, Cook dirigió la nave hacia el sur en busca de la Terro Australis Incógnita (el supuesto continente meridional).

 Los europeos no se interesaron demasiado por los métodos de navegación de Tupaia, aunque se dieron cuenta de que era capaz de señalar la dirección de Tahití en cualquier momento y lugar.

 Le dieron un papel para que dibujase a los aborígenes polinesios y australianos que encontraron; estos extraordinarios bocetos se atribuyeron durante zoo años al botánico Joseph Banks.

Tupaia hizo este mapa de gran parte del Pacífico Sur y dictó las anotaciones y los nombres de las islas. No se sabe si se trata del original o de una copia de Cook (Tupaia murió enfermo en la actual Indonesia junto a muchos de los hombres de Cook).

El conocimiento geográfico de Tupaia abarcaba casi todo el Pacífico Sur. Su complejo mapa no se puede interpretar fácilmente con estándares cartográficos occidentales y hasta hace poco no recibió la consideración que merece.

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