ECOLOGÍA – CONTAMINACIÓN LUMÍNICA.

LA LUZ SATURA LOS CIELOS  

Según algunos ecólogos, la contaminación lumínica —la cantidad de luz generada artificialmente en el mundo— podría ser la más dañina de todas. En torno a un 80 % de la humanidad vive bajo cielos saturados de luz. En 2017, un estudio alemán dirigido por el ecólogo Franz Hölker mostraba que el área iluminada artificialmente de la Tierra había crecido un 9 % entre 2012 y 2016. El proceso alcanza la mayor intensidad en los países en desarrollo de América del Sur, África y Asia, pero sigue creciendo en los países ya bien iluminados de Europa y en EE UU.

3-Contaminación lumínica.metirta.online

Un mapa de la contaminación lumínica en América del Norte (el blanco y rojo indican el máximo, el mínimo) explica por qué el 99 % de estadounidenses no ve la Vía Láctea

Los astrónomos fueron de los meros en notar la contamínela lumínica, por interferir en la observación de objetos celestes cielo nocturno. En 1988, los astrónomos estadounidenses Tim Hunter y David Crawford fundaron la International Dark-Sky Association para proteger los cielos nocturnos de la contaminación lumínica. Era la primera organización de este tipo. Desde entonces, diversos estudios se han ocupado de los efectos de la contaminación lumínica sobre plantas y animales, que dependen de los ciclos de luz y oscuridad para regular conductas vitales como la nutrición, el sueño, la protección de los depredadores e incluso la reproducción. Los estudios revelan muchos efectos perniciosos. Un estudio reciente ha demostrado que los árboles de Europa florecen más de una semana antes que en la década de 1990, lo cual altera su periodo de crecimiento y puede impedir que pierdan las hojas y los frutos y que entren en la fase durmiente a tiempo de evitar daños en invierno.

 

Círculo vicioso

La contaminación lumínica perjudica también a los animales. Las luces en torres altas, por ejemplo, atraen a las aves migratorias, que chocan con las torres y los cables de líneas de alta tensión.

La luz artificial puede dañar también el sistema inmune de las aves: se ha descubierto que los gorriones comunes infectados con el virus del Nilo Occidental portaban el virus el doble de tiempo si vivían con luz tenue que en la oscuridad, al doblarse el tiempo en que los mosquitos podían picarles y transmitir el virus. Los efectos perjudiciales pueden tener un efecto rebote sobre las plantas. Cuando las polillas, a las que atrae la luz, acuden repetidamente a fuentes de luz artificiales, no solo pueden morir por agotamiento o por el calor generado, sino que son más vulnerables a los depredadores, que las detectan más fácilmente. La reducción del número de polillas afecta a las plantas que estas polinizan, cuyo rendimiento en semillas se reduce. En algunos lugares, la generación de semillas se ha reducido hasta en un 30 %. Los investigadores que observaron un prado de flores en Suiza con alumbrado urbano hallaron que las visitas nocturnas de los polinizadores se redujeron en dos tercios.

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Crías de tortuga golfina dirigiéndose hacia el mar, en el santuario de tortugas de Boca del Cielo, en Chiapas (México).

Tortugas marinas

La contaminación lumínica es un problema grave para las tortugas marinas, que tienen que poner los huevos en tierra, pues los embriones respiran a través de la concha permeable. Las hembras necesitan playas oscuras, y rehúyen las luces de los complejos turísticos, del alumbrado o de las viviendas. Si todo un tramo de costa está iluminado, pueden escoger un hábitat menos adecuado para la puesta, o poner en el mar, donde su descendencia morirá. Esto puede explicar la reducción del número de tortugas marinas. Se cree que las tortugas recién salidas del huevo se dirigen a la luz más brillante. Las tortugas acudirán hacia la luz de la luna sobre el mar en condiciones naturales, pero irán hacia el alumbrado artificial si lo hay, con el riesgo de ser aplastadas por vehículos, cazadas por algún depredador o quedar atrapadas en vallados. Entre las soluciones está lograr que los vecinos y negocios apaguen las luces de noche, o bien que utilicen luces especiales, casi invisibles para las tortugas.

 

ADEMÁS

EN CONTEXTO

FIGURA CLAVE Franz Hölker

1- Franz Hölker.metirta.online

 

ANTES

1000 D.C. Primer sistema organizado de alumbrado (de lámparas de aceite), en la España musulmana.

1792 El ingeniero de origen escocés William Murdock inventa la luz de gas, que fue adoptada en muchas ciudades en el medio siglo siguiente.

1879 El inventor estadounidense Thomas Edison presenta la primera bombilla comercialmente viable.

1976 Se introducen las primeras luces LED, de gran brillo y eficiencia energética.

 

DESPUÉS

2050 Año en que Hölker y otros predicen que, con una población global mayor de 9000 millones, el área iluminada de la Tierra se habrá doblado desde 2016.

 

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