CIUDAD DEL VATICANO. UN ESTADO ECLESIÁSTICO EN ROMA.

La Ciudad del Vaticano, la sede la Iglesia católica, es un pequeño Estado independiente dentro de Roma, la capital italiana. Su nombre se debe a la colina mons vaticanus, donde se hallaba un circus público en el que se llevaron a cabo ejecuciones sangrientas de cristianos durante la época del Imperio Romano. Al parecer, allí también se encuentra enterrado el apóstol san Pedro, que dio su nombre a la catedral. Cuando Roma se convirtió en el centro de la religión católica en el siglo XIV, se quiso acentuar este rango con nuevas construcciones arquitectónicas: la catedral de San Pedro y el Palacio Apostólico. La Ciudad del Vaticano tiene hoy unos 900 habitantes; allí se habla italiano, aunque también latín y alemán. La máxima autoridad es el Papa elegido, en la actualidad el papa Benedicto XVI. Éste concentra en sus manos el poder ejecutivo, el judicial y el legislativo. El Papa está considerado el sucesor de san Pedro. La seguridad interna de la Ciudad del Vaticano está a cargo de la Guardia Suiza, un cuerpo con una formación especial.

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Miles de creyentes se desplazan anualmente hasta la ciudad portuguesa de Fátima para venerar a la Virgen María, que según la tradición se apareció allí a tres niños. En muchos lugares donde ha habido apariciones marianas, se han erigido santuarios de peregrinación.

Simbología cristiana

En el curso de la historia de la Iglesia han ido apareciendo numerosos símbolos que hoy son conocidos y habituales en toda la cristiandad. Así, el pez se considera símbolo de la cristiandad, del mismo modo que el barco; la paloma representa al Espíritu Santo; la rosa significa la disposición cristiana al martirio. En la mística, la rosa (también símbolo de María) ha tenido siempre mucha importancia, y las sociedades secretas la utilizaron como emblema. Además, el cristianismo posee una variada simbología de colores. El azul y el rojo son los colores con los que se representa a María y a Jesús: María, la Madre de Dios, en azul, una alusión a su singularidad; Jesús en rojo, el color de la sangre, aludiendo a su sacrificio. Otros colores simbólicos cristianos son el amarillo, para la alegría, y el violeta, color de la penitencia.

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Delante de la catedral de San Pedro se abre una amplia plaza circular con un obelisco en el centro. Los creyentes suelen reunirse allí para determinadas celebraciones, por ejemplo, durante la Pascua, con ocasión de la cual el Papa celebra una misa solemne y a continuación imparte la bendición Urbi et Orbi (a la ciudad y al mundo).

Historia de Ciudad del Vaticano.

En un principio, el Papa tuvo bajo su autoridad directa los Estados Pontificios, una zona de dominio político. Con la Donación de Pipino el Breve el año 756, el rey concedió al Vaticano las zonas conquistadas en Italia, a las que se añadieron en el siglo XV otros territorios. Pese a que desde la coronación de Carlomagno el Vaticano estuvo bajo la protección del Sacro Imperio Romano Germánico, no pudo hacer prevalecer sus pretensiones frente a otros señores territoriales y permaneció en relación de dependencia de los poderosos del imperio. Durante la Revolución francesa y bajo el gobierno de Napoleón, el territorio del Vaticano volvió a reducirse. En 1798, se proclamó la República Romana, que sólo existió un año.

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La catedral de San Pedro es la sede principal de la Iglesia católica.

El papa Pío VI murió en 1799 como prisionero de la Revolución, pero su sucesor, el papa Pío VII, llegó pronto a un acuerdo con Napoleón y, de ese modo, en 1801 los Estados Vaticanos volvieron a establecerse. En 1815, en el Congreso de Viena, el Vaticano recuperó los territorios que tenía en 1797. Durante el siglo XIX, en Roma, corno ocurría en toda Europa, hubo disturbios sociales y políticos cada vez más frecuentes que también afectaron al Vaticano. En 1929, Mussolini estableció definitivamente el territorio gobernado por el Vaticano en las dimensiones actuales del Estado de la Ciudad del Vaticano y le aseguró la soberanía.

 

El archivo secreto del Vaticano

El archivo secreto de Vaticano reúne (en 45 kilómetros de estanterías) todas las leyes emitidas por la Santa Sede, así como la correspondencia diplomática del Vaticano. Lo conforman un total de 35.000 volúmenes.

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La Guardia Suiza pertenece al servicio oficial de seguridad de la Ciudad del Vaticano. Durante el Saqueo de Roma de 1527, murieron más de dos tercios de los integrantes de la guardia. En la actualidad, aún se conmemora esta fecha.

El archivo se separó de la Biblioteca Vaticana en el siglo XVII y se mantuvo cerrado al público hasta el siglo XIX. Allí se encuentran cartas de Miguel Ángel o de Enrique VIII. Hoy el archivo ofrece a los investigadores, prácticamente sin limitaciones, las actas anteriores al año 1922 (el año de la muerte del papa Benedicto XV). El papa Juan Pablo II también permitió que los investigadores pudiesen estudiar los documentos relacionados con Alemania que abarcan el período de 1922 a 1939.

 

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