LAS NUEVAS AMENAZAS DEL POST CAPITALISMO

Paul Mason

El periodista y escritor británico Paul Mason autor de Post capitalismo, hacia un futuro nuevo (Ed. Pairos) afirma: que asistimos a un choque entre tecnologías y sociedad porque las primeras se desarrollan a mucha mayor velocidad que la segunda.

Por eso, la sociedad se enfrenta a retos y desafíos tan importantes como la amenaza del cambio climático, que niegan los partidos de extrema derecha ahora en auge. Porque, aunque no sabemos aún hacia dónde va esta transición, el cambio va a estar lleno de sobresaltos y retrocesos.

O avanzamos hacia un modelo colaborativo superado del capitalismo o no vernos abocados a un futuro distópico, un feudalismo tecnológico multiplicador de las desigualdades.

SEGUIR LEYENDO EN LA WEB – EL POST TRABAJO EN LA ERA DEL CAPITAL

LA LUCHA ENTRE PARMÉNIDES Y HERÁCLITO.

HERÁCLITO Y PARMÉNIDES

Parménides y Heráclito, referencias ineludibles en la historia del pensamiento, retoman críticamente la investigación de los filósofos de Mileto con el objetivo de explicar en qué consiste el ser de la naturaleza (physis). Ambos mantendrán posiciones, si no antagónicas, sí complementarias.

SEGUIR LEYENDO EN LA WEB – PARMÉNIDES Y HERÁCLITO EN LUCHA.

BOSQUES SOSTENIBLES. ¿Qué les depara el futuro a nuestros bosques?.

POR. HOSNY EL-LAKANY Subdirector general del Departamento de Bosques de la FAO (Food and Agriculture Organization)

Los bosques son ecosistemas complejos y requieren una gestión sostenible y equilibrada. Ocupan un tercio de las superficies emergidas del globo, pero su superficie disminuye y sus ecosistemas se degradan. Sin embargo, su papel es esencial en la gestión de las grandes cuestiones que deberemos resolver en el curso de este siglo, especialmente en lo que concierne a las causas y efectos del cambio climático, la eliminación de la pobreza en el mundo, la preservación de nuestros recursos de agua dulce y la conservación de la biodiversidad. Uno de los mayores desafíos contemporáneos consiste en conciliar las prioridades, a menudo conflictivas, de los que dependen de ellos para toda una gama de bienes y servicios, algo que no será posible sin un salto adelante determinante de los progresos científicos y técnicos.

SEGUIR LEYENDO EN LA WEB – GESTIÓN, CONSERVACIÓN Y VALORIZACIÓN SOSTENIBLE DE LOS BOSQUES

LOS ARQUEÓLOGOS RECREAN LA CERVEZA EGIPCIA.

Vasijas que contenían levadura para fabricar cerveza.

Un grupo de investigadores recrea esta bebida a partir de levaduras milenarias

Arqueólogos de la Universidad Hebrea de Jerusalén han logrado reproducir la cerveza que bebían los antiguos egipcios, tal como explican en un artículo publicado por la revista especializada Bio.

 Y lo han conseguido gracias a que se han podido extraer y cultivar levaduras que increíblemente sobrevivieron dentro de recipientes milenarios usados para fabricar y contener cerveza egipcia.

 Es un logro único en el campo de la arqueología experimental, puesto que es la primera vez que se produce alcohol a partir de levaduras antiguas. Pero recuperar las levaduras ha sido un proceso laborioso que se ha hecho con la ayuda de expertos de una empresa especializada en la elaboración de vinos en envases de arcilla.

Fabricación de cerveza en Egipto.

 La recreación de la cerveza antigua ha contado con la colaboración de un especialista que asesoró a los arqueólogos en la creación de una bebida que fuera apta para el consumo humano.  

LA CERVEZA LLEGÓ para quedarse y estuvo ligada a los primeros asentamientos y civilizaciones. Se han hallado pruebas de elaboración de cerveza hace unos 13.000 años en el Levante mediterráneo, antes de la invención de la agricultura.

En Mesopotamia ya se bebía cerveza hacia 4000 a.C., y en Egipto se documenta por lo menos hacia 5000 a.C. En el país del Nilo, la cerveza constituyó un elemento clave de la dieta diaria y se le atribuían funciones terapéuticas, pero hasta ahora su sabor era un enigma.

LOS MÉTODOS ANTICONCEPTIVOS DEL ANTIGUO EGIPTO.

La sexualidad egipcia era culturalmente más abierta y tolerada que la del resto de pueblos de la Antigüedad. No en vano, los antiguos escritos cuentan cómo Osiris fue derrotado por su hermano, y las diversas partes de su anatomía esparcidas y recopiladas por Isis.

 Esta obsesión también queda patente en las diferentes festividades que existían relacionadas con la procreación—como la celebración del nacimiento del dios Atum—. Tal vez, por ello, apareció la necesidad de desarrollar diferentes métodos anticonceptivos que permitieran controlar el índice de natalidad entre la población.

No en vano, hacia el año 1850 a.C., se extendió una práctica un tanto sorprendente para nuestros días, que consistía en que las mujeres egipcias se introdujeran excremento de cocodrilo en su vagina, el cual contenía el esperma del varón e impedía la fecundación.

 Y es que el excremento del reptil del río Nilo es ligeramente alcalino como también lo son los anticonceptivos actuales. Poco a poco los anticonceptivos fueron evolucionando y los egipcios pronto abandonaron las secas heces de los cocodrilos.

En concreto el papiro de Ebers que data del 1550 a.C., así como el de Kahun, tres siglos antes, documentan cómo controlaban la natalidad en el Antiguo Egipto. Uno de los elementos que emplearon fue la miel. Con esta creaban una viscosa pasta que las mujeres se insertaban como si fuera un tampón actual. Este tipo de prevenciones involucraba directamente a la mujer a diferencia del actual preservativo más generalizado en la sociedad, el cual se coloca directamente en el miembro viril del hombre. Sin embargo, el propósito era el mismo.

 De igual manera, la medicina egipcia respondió a la obsesión de la antigua civilización por controlar la natalidad y analizaban la orina de la mujer para saber si estaba o no embarazada, lo cual muestra el interés social del pueblo nor-africano en relación al sexo.

Los egipcios cazaban ibis para un antiguo ritual

IBIS

 Hasta el momento se creía que los ibis utilizados para realizar diferentes ritos en el Antiguo Egipto eran criados en cautividad. Sin embargo, un reciente estudio señala que estos, en realidad, eran cazados de forma masiva. Sally Wasef, de la Universidad de Griffith, ha realizado un estudio genético de 40 ejemplares: 14 momificados y otros 26 que actualmente viven en África.

 Las conclusiones de este análisis de ADN no han podido ser más reveladoras. Y es que el estudio señala que si las aves hubieran siendo domesticadas, el resultado esperado hubiera sido una baja diversidad genética debido al cruce de poblaciones restringidas, pero en contraste, este análisis encontró que la diversidad genética de ibis momificados era similar al de las poblaciones salvajes modernas. Esto sugiere que las aves utilizadas en los rituales no fueron criadas en cautividad.

Descifrando el “Trigo del Faraón”

TRIGO DEL FARAÓN

El código genético de una muestra de trigo cosechada hace más de 3.000 años en Egipto, hallada en 1924, ha sido descifrado por un equipo de investigación internacional. El ADN estudiado proviene del trigo emmer, uno de los primeros cereales cultivados en el viejo mundo. Los romanos lo llamaron “Trigo del Faraón”, debido al hecho de que era el tipo de trigo más común en el Antiguo Egipto.

Uno de los resultados más importantes que realizaron los investigadores es el hecho de que este trigo ya mostraba mutaciones genéticas, lo cual favorecía su cultivo. “Estos trigos tienen material genético derivado de múltiples especies.

 Dada esta complejidad, y cómo el ADN se degrada con el tiempo, es sorprendente que ahora podamos observar los genomas antiguos del trigo”, asegura el autor principal del estudio, el doctor Michael Scott (Instituto de Genética de UCL), quien también logró hornear su propio pan usando trigo emmer moderno.

¿QUIERES UNA CASA FLOTANTE? ¡IMPRÍMELA!.

Casa en plataforma flotante.

Vivir en una embarcación posee cierto halo romántico — ¿te acuerdas del velero de Sonny Crockett en la serie de televisión Corrupción en Miami?—, y ahora también un punto tecnológico y sostenible. El escultor y diseñador checo Michal Trpák ha colaborado con una empresa constructora de su país para crear una casa flotante de 43 metros cuadrados habitables que se hace con una impresora 3D en solo 48 horas, aunque los remates pueden llevar unos dos meses —más o menos como la reforma de tu cocina—.

El nombre de la peculiar solución habitacional es Prvok, y la estructura —que estará terminada este mismo verano en la ciudad checa de Ceské Budojevice— tiene tres estancias: un baño con inodoro —es de agradecer—, una sala de estar con cocina y un dormitorio.

La casa se anclará en un pontón y se supone que resistirá todas las inclemencias del tiempo, así que no tiene por qué ser solo una segunda residencia para el verano. En cualquier caso, el propio Trpák cree que su diseño es perfecto para fines de semana en contacto con la naturaleza.

Casa impresa en 3D.

A IMITACIÓN DE LA VIDA

La casa se inspira en formas orgánicas y tiene una base de cemento que contiene fibras de nanopropileno, plastificantes y aditivos acelerantes que reducen el tiempo de fraguado de la mezcla. El brazo robótico de la impresora 3D la va elaborando capa a capa.

HAZ NÚMEROS.

Se prevé que imprimirse una de estas moradas salga por unos 140 000 euros. Los costes de su construcción son hasta un 50% menor que los de una casa convencional de igual tamaño, y su finalización siete veces más rápida. Además, la impresión 3D genera la quinta parte de emisiones que el trabajo ladrillo a ladrillo. El mayor problema puede ser encontrar un recodo de río donde ponerla.  

EL PATITO FEO CONTRA CAPERUCITA ROJA EN LA GUERRA CIVIL.

POR. MARIO GARCÉS. POLÍTICO, JURISTA Y ESCRITOR

La literatura, como el resto de las manifestaciones del arte, es rehén ocasionalmente del maniqueísmo simplista que tiende a explotar los recursos artísticos en favor de determinadas expresiones de conformación de ideologías totalitarias, o que cultivan el proselitismo militante en etapas de contiendas civiles o internacionales. La literatura infantil, como una expresión genuina de la literatura general, pero con una función orientada a la formación y al ocio de los niños, ha sido presa de esta deriva perturbadora, que convierte el lenguaje literario en una soflama maniqueísta al servicio de la fuerza dominante o del bando respectivo en una guerra, acabando por ser un recurso inductor de exaltación de ideales de parte.

SEGUIR LEYENDO EN LA WEB – EL PATITO FEO CONTRA CAPERUCITA ROJA EN LA GUERRA CIVIL.

LA HUELLA DE LOS HOMBRES DEL PALEOLÍTICO.

POR. CAMILLE BLACHÈRE. HISTORIADORA

LAS INMENSAS salas de la cueva Chauvet están pobladas por un variado elenco de fauna prehistórica: rinocerontes en actitud de embestida, manadas de uros con largas cornamentas, leones de las cavernas sin melena y caballos con pobladas crines; todos realizados con gran detallismo y una técnica impecable efecto, más extensa que la gruta de Lascaux, la cueva Chauvet contiene las que cabe considerar como las más antiguas pinturas conocidas en Europa, al menos mientras no se procede a una nueva datación de las pinturas de la cueva de El Castillo, en Santander, a las que se ha atribuido provisionalmente una antigüedad de 40.000 años.

Un lugar protegido

 Bajo el suelo de la región de Ardéche se oculta, pues, un tesoro inestimable por su antigüedad, su conservación y la calidad pictórica de las representaciones; uno de los ejemplos más antiguos y espléndidos del arte parietal auriñaciense (datado aproximadamente entre 40.000 y 30.000 a.C.). En total aparecen representados 425 animales; un bestiario esencialmente centrado en fauna salvaje, como osos de las cavernas, panteras, mamuts, leones o rinocerontes lanudos.

Las pinturas evidencian un gran dominio de las técnicas artísticas, tanto en la confección de los colores (realizados con pigmentos vegetales y minerales) como en el grafismo (impresiones de manos), la originalidad temática, el naturalismo de las representaciones o el uso de la perspectiva (relieves, difuminados). A estas pinturas se añade toda una red de salas espectaculares esculpidas por la erosión, con osamentas diversas (por ejemplo, de osos y lobos), instrumentos de sílex y restos de hogares.

Tres hallazgos del Paleolítico.

El descubrimiento tuvo un enorme eco en los medios de comunicación. Pero las autoridades no quisieron repetir los errores cometidos con otras cuevas, como la de Lascaux, descubierta en 1940 y que se cerró al público en1963 debido a los daños causados por la afluencia masiva de visitantes. La cueva Chauvet fue declarada patrimonio nacional y desde el primer momento se prohibió el acceso al público.

 Sólo un equipo científico internacional, dirigido por Jean Clottes, y algunos afortunados —como los autores del espectacular documental La cueva de los sueños olvidados, dirigido por Werner Herzog— han tenido el privilegio de acceder a ella. Candidata a Patrimonio Mundial desde 2013, Chauvet contará desde el año próximo con una réplica a tamaño natural emplazada a escasa distancia, como las cuevas de Lascaux y Altamira.

¿CÓMO SE LEVANTAVA LA GENTE ANTES DE QUE EXISTIERAN LOS RELOJES CON ALARMA?

De todas las invenciones modernas con las que convivimos en el día a día, el reloj despertador es, tal vez, la más odiada en todo el mundo. Su alarma mañanera es la forma más molesta de sacarnos le la cama, ya sea con una dulce melodía o un ring chirriante.

Reloj Elefante de Al-Jazari (1136-1206)

 Sin embargo, por muy odiosos que sean los despertadores, también nos resultan indispensables. Pero… ¿cómo lo hacía la gente para levantarse a una hora antes de que se popularizara el uso de estos ruidosos aparatos? A lo largo de los siglos, el sencillo acto de saber la hora ha representado un reto para los humanos, que hemos intentando resolver de distintas maneras.

En los antiguos Grecia y Egipto, se diseñaron relojes de arena y obeliscos que marcaban la hora al proyectar su sombra sobre el suelo con el avance del Sol en la bóveda celeste. Allá por el año 1500 a. C., se inventaron los relojes de arena, de agua y de aceite, que calibraban el paso de los minutos con los movimientos de estos tres ingredientes. A partir de estos inventos tempranos, surgieron unos cuantos intentos rudimentarios de crear los primeros despertadores, como los relojes de cera.

 En la antigua China, se introducían clavos en las velas, estos se soltaban según se iba derritiendo la cera y caían en una bandeja de metal que había debajo. Así, el ruido que producían al golpear el metal despertaba al durmiente. Lo malo es que estos diseños eran bastante poco fiables, e impredecibles.

 Hasta que llegaran dispositivos más precisos y eficaces, los humanos tuvieron que recurrir a un método innato para medir el tiempo: su propio reloj biológico.

EL RITMO CIRCADIANO ES UN PROCESO QUE REGULA las fases de sueño y vigilia a lo largo del día. Se ve afectado, entre otras cosas, por la luz y la oscuridad: los periodos de somnolencia suelen coincidir con las horas nocturnas, mientras que estamos más espabilados durante el día.

Sasha Handley

La investigadora Sasha Handley, profesora de Historia Moderna en la Universidad de Mánchester (Inglaterra), lleva años estudiando las prácticas de sueño de los británicos en la antigüedad. Y ha descubierto que la gente solía orientar sus camas hacia el este, que es por donde sale el sol. La explicación es, en parte, religiosa, pero es posible que esta orientación también les permitiera despertarse con los primeros rayos de Lorenzo. “Hoy en día, no es fácil imaginar un mundo donde los patrones de sueño y vigilia estuvieran directamente regidos por la salida y la puesta del sol”, señala Handley.

Otro hecho simple, pero notable, es que nuestros antepasados no tenían manera de aislar sus casas de los sonidos del mundo exterior, como hacemos hoy. “Para una sociedad que era mayoritariamente agrícola antes de la Revolución Industrial, los ruidos de la naturaleza debían de ser señales muy importantes”, indica Handley. El canto del gallo o el mugido de las vacas en espera de ser ordeñadas debían de sacar a la gente de la cama en esos tiempos. Las campanas de las iglesias también funcionaban como un reloj despertador tempranero.

HANDLEY OPINA QUE, EN EL PASADO, LAS PERSONAS estaban más motivadas para levantarse a una hora en concreto. Las investigaciones sobre las costumbres de esa época apuntan a que las primeras horas del día tenían un significado esencialmente espiritual y se consideraban vinculadas con Dios. Por eso, era común ponerse en pie temprano para rezar. “Levantarse pronto se consideraba una señal de salud y buena ética”, asegura Handley.

 Por algo se acuñó el refrán “A quien madruga, Dios le ayuda”. En los siglos XVII y XVIII, salir de los brazos de Morfeo comenzó a estar algo más cronometrado gracias a los primeros relojes domésticos. Se llamaban relojes linterna, funcionaban accionados mediante pesas colgantes y poseían una campanita como alarma.

Knocker uppers

 Pero no zanjaron el problema porque, en el siglo XIX, las familias pudientes empezaron a contratar a knocker-uppers, un oficio que nació en Inglaterra e Irlanda y consistía en golpear en la ventana a determinada hora para despertar a sus clientes. Algunos, incluso, empleaban una pajita hueca por la que disparaba guisantes duros a los durmientes. Estas alarmas vivientes fueron poco a poco sustituidas por la popularización de los relojes despertadores, cada vez más asequibles, en las décadas de 1930 y 1940.

 Por otra parte, cabe plantearse si nuestra dependencia moderna de las alarmas mañaneras es algo positivo. Es posible que no. Algunos expertos apuntan que el hecho de que hoy en día se aprovechen los fines de semana para dormir es un indicador de que necesitaríamos descansar más horas entré semana. Algo que podríamos lograr acostándonos antes, aunque nos resistamos a hacerlo.