33.- EL PALMERAL DE ELCHE.

PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD DESDE 2000

 

La ciudad de Elche, que cuenta con más de 2000 años de historia, tiene un magnífico tesoro vegetal: un enorme bosque palmífero donde se agrupan los huertos de palmeras datileras que han permanecido desde la noche de los tiempos asociados a los primitivos habitantes y a su cultura. Tal es su importancia y singularidad que el Palmeral ilicirano es conocido como el Palmeral de Europa.

43-Basílica de Sta Mª y Torre de Calaforra desde el Palmeral-metirta.online

BASÍLICA DE SANTA MARÍA Y TORRE DE CALAFORRA DESDE EL PALMERAL

Aparte de todo el valor histórico y monumental que encierra la ciudad de Elche, su tesoro más característico es el gran bosque de palmeras que rodea la ciudad. Considerado Jardín Artístico Nacional desde 1943, el Palmeral de Elche, el más septentrional y extenso de Europa, cuenta con 200.000 palmeras en su término municipal y con más de 250.000 plantadas en diferentes viveros de la ciudad. El origen autóctono del palmeral de Elche pudo ser resultado de la existencia de un sistema montañoso que ejerció de barrera frente a las masas de aire polar procedentes del oeste y el norte. Pero, sin duda, fue establecido como tal por los fundadores musulmanes de la ciudad, quienes aplicaron un sistema de riego agrícola especial para las especies vegetales áridas, un sistema de irrigación que ha permanecido inalterable hasta nuestros días y que se sigue aplicando en los actuales huertos de palmeras de la ciudad.

Se cuenta que al conquistar Elche en 1265, Jaime I de Aragón quedó de tal manera admirado por este palmeral que dictó leyes para proteger esta maravilla de la naturaleza. Por ello podría decirse que esta fue, quizá, la primera normativa real de carácter ecológico que se ha dado en España. Posteriormente se fueron dictando nuevas leyes protectoras del palmeral ilicitano, como la ley de 1933 y la más reciente de 1986, promulgada por la Generalitat Valenciana. En 1987 se constituyó un patronato municipal para velar por el cumplimiento de estas normas. En 2000 fue declarado por la Unesco Patrimonio de la Humanidad, máximo galardón al que un bien cultural puede aspirar.

44-Mapa de situación de el Palmeral-metirta.online

MAPA DE SITUACIÓN DE EL PALMERAL

El Parque Municipal, situado junto al río Vinalopó, cuenta con un gran número de palmeras, así como un restaurante, auditorio al aire libre, vivero, recinto para juegos infantiles y sala de exposiciones. Próximos a él se encuentran el hort del Xocolater y el parque infantil de tráfico, con gran profusión también de palmeras.

Pero quizá el parque ilicitano más cuidado y visitado sea el Huerto del Cura, que debe su nombre al cura Castaño, quien inició este jardín privado. En él puede admirarse la palmera imperial, un raro fenómeno de la botánica, ya que cuenta con siete brazos que salen del mismo tronco central, pues se trata de un ejemplar hermafrodita con brazos macho y hembra. Esta palmera, a la que se le bautizó como Imperial en honor a la visita que hizo a la ciudad la emperatriz Isabel de Austria, en 1894, tiene unos doscientos años de antigüedad. También es digno de visitarse en este huerto -de 13.000 m2 de extensión- la sección de cactus y los cuidados jardines de las más diversas plantas, flores y árboles frutales.

Sin embargo, el Palmeral de Elche es mucho más que un jardín privado. Otros muchos parques públicos armónicamente integrados en la ciudad permiten al visitante apreciar su belleza, como el parc Filet de Fora o el cauce del río Vinalopó, donde es posible descubrir la singular estructura de aquellos huertos hispanomusulmanes que han sobrevivido hasta nuestros días.

 

←PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD DE ESPAÑA